P-40 Kitty Hawk

10.00 

Kit Plastique HELLER au 1/72

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Curtiss P-40 Warhawk

Curtiss P-40 Warhawk
Vue de l'avion.
P-40K-10-CU de l'USAAF (N° serie 42-9985)

Constructeur Curtiss-Wright Corporation
RôleAvion de chasse
StatutRetiré du service
Premier vol
Date de retrait (USA) 1958 (Brésil)
Coût unitaire44 892 US$ (en 1944)1
Nombre construits13 7382
Équipage
1 pilote
Motorisation
MoteurAllison V-1710-81/99
Nombre1
TypeMoteur à 12 cylindres en V
Puissance unitaire1 200 ch
Dimensions
vue en plan de l’avion
Envergure11,38 m
Longueur10,16 m
Hauteur3,76 m
Masses
À vide3 039 kg
Avec armement3 810 kg
Maximale5 008 kg
Performances
Vitesse maximale586 km/h
Plafond9 300 m
Vitesse ascensionnelle635 m/min
Rayon d'action2 414 km
Armement
Interne4 à 6 mitrailleuses Browning M2 de 12,7 mm
Externe907 kg de bombes (3 points d'attache : 1 au fuselage et 1 par aile)

Le Curtiss P-40 Warhawk fut le troisième avion de chasse le plus produit des États-Unis pendant la Seconde Guerre mondialenote 1. Dernier développement de la série des chasseurs Curtiss Hawk, il vola pour la première fois en 1938.

Il traîne une réputation d'avion de chasse dépassé et surclassé par ses adversaires, ce qui provoqua même une enquête après la Seconde Guerre mondiale, visant à déterminer pourquoi il avait été maintenu en production envers et contre tout. Avec le recul, il semble plutôt que ses pilotes eurent à combattre dans des conditions difficiles, qui ne permirent pas à l'avion de briller. Il eut une importance certaine dans les opérations du milieu de la Seconde Guerre mondiale, et cela pour plusieurs raisons :

  • le P-39 Airacobra, son concurrent le plus direct, déçut cruellement les espoirs mis en lui ;
  • le P-47 Thunderbolt ne fut disponible qu'au printemps 1943, et d'abord en petit nombre partagé entre différents théâtres d'opérations. De plus, il montra vite ses limites en tant que chasseur pur ;
  • le P-51 Mustang ne fut pas disponible comme chasseur avant décembre 1943. Il l'était en petit nombre depuis le printemps 1943 pour des missions de reconnaissance (dans ses versions F-6B/C et A-36 Apache).

Le P-40 resta donc par la force des choses jusqu'à l'automne 1943 le seul chasseur valable et disponible en grand nombre de l'aviation américaine, qui ne l'engagea jamais sur le front européen. Bien que peu performant en altitude, du fait de son moteur, il servit très honorablement pendant la plus grande partie du conflit, grâce à son faible coût, sa grande facilité de maintenance et sa grande robustesse.

Pour les Britanniques et d'autres nations du Commonwealth, il fut connu successivement comme Tomahawk, puis Kittyhawk. Il reste célèbre pour avoir été l'avion des Tigres volants de la 14th USAAFengagée en Chine lors de la Seconde Guerre mondiale, et fut aussi l'appareil de nombreux as de plusieurs pays. Les derniers exemplaires à servir dans une force aérienne furent brésiliens. Ils ne furent mis à la retraite qu'en 1958.

Informations complémentaires

Poids3 kg
Dimensions24.5 × 5 × 34.5 cm
Echelle

1/72

Matériau

Plastique

Période

Moderne

Nation

France-French

Brand

Heller

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